เม็ดพลาสติก และ วัสดุรักษ์โลกจากเปลือกหอย : ทางเลือกใหม่สำหรับอุตสาหกรรมพลาสติก

พลาสติกย่อยสลายได้
“พลาสติกย่อยสลายได้” ทางเลือกใหม่ของคนรักษ์สิ่งแวดล้อม
พฤศจิกายน 26, 2018
ไขข้อข้องใจ แยกขยะยังไงให้ได้ประโยชน์ที่สุด?
เมษายน 6, 2020
 
อุตสาหกรรมเม็ดพลาสติก ถือเป็นอีกหนึ่งอุตสาหกรรมที่มีบทบาทสำคัญต่อเศรษฐกิจภายในประเทศ เพราะเป็นอุตสาหกรรมตั้งต้นที่ทำให้เกิดอุตสาหกรรมต่อเนื่องไปได้อีกมากมาย ไม่ว่าจะเป็น อุตสาหกรรมผลิตสินค้าพลาสติก อุตสาหกรรมสิ่งทอ อุตสาหกรรมผลิตของเล่น อุตสาหกรรมผลิตชิ้นส่วนรถยนต์ รวมถึงอุตสาหกรรมผลิตวัสดุก่อสร้าง วันนี้ ฟาฟา จึงอยากพาทุกคนไปทำความรู้จักกับ ‘เม็ดพลาสติก’ วัสดุชิ้นเล็กๆ ที่ไม่ธรรมดา ไปดูกันว่า เม็ดพลาสติก มีกี่ชนิด แล้วเม็ดพลาสติกแต่ละชนิดสามารถนำไปผลิตเป็นอะไรได้บ้าง...?

เม็ดพลาสติกที่ใช้ในอุตสาหกรรม

โดยปกติ เม็ดพลาสติกที่จำหน่ายตามท้องตลาดมีอยู่ราวๆ 140 ชนิด แต่เม็ดพลาสติกชนิดที่นิยมใช้กันในอุตสาหกรรมมีอยู่ 5 ชนิด คือ

เม็ดพลาสติก PP (Polypropylene)

เป็นเม็ดพลาสติกใส เหนียว คงรูป และทนความร้อนได้ดี สามารถทนความร้อนได้สูงสุดถึง 110-120 องศาเซลเซียส ถือเป็นเม็ดพลาสติกชนิดเดียวที่ทนความร้อนได้มากกว่า 100 องศาเซลเซียส จึงได้รับการยอมรับให้เป็นพลาสติกสำหรับผลิตบรรจุภัณฑ์ใส่อาหาร อย่างถุงร้อน ถ้วยบะหมี่ ถ้วยน้ำดื่ม หรือบรรจุภัณฑ์สำหรับเข้าไมโครเวฟ หลอดดูด ขวดน้ำเด็ก สามารถแบ่งย่อยได้อีก 3 แบบ คือ

เม็ดพลาสติก Homopolymers PP

เป็นเม็ดพลาสติกแข็งและใส ทนความร้อนได้ดีที่สุด เหมาะสำหรับผลิตแก้วกาแฟ และบรรจุภัณฑ์อาหารสำหรับเข้าไมโครเวฟ

เม็ดพลาสติก Block Copolymers PP

เป็นเม็ดพลาสติกเหนียวและขุ่น ทนความร้อนได้เช่นกัน แต่จะทนความเย็นได้ดีกว่า เหมาะสำหรับผลิตถ้วยโยเกิร์ต ถ้วยไอศกรีม หรือบรรจุภัณฑ์สำหรับใส่ของเย็นต่างๆ

เม็ดพลาสติก Random Copolymers PP

เป็นเม็ดพลาสติกที่มีความใสและเหนียวมากที่สุด เหมาะสำหรับผลิตบรรจุภัณฑ์หรือสิ่งของที่ต้องการความใสมากเป็นพิเศษ
 
 
 
 

เม็ดพลาสติก HDPE (High Density Polyethylene)

เป็นเม็ดพลาสติกสีทึบที่เหนียวและขึ้นรูปได้ง่าย แต่ทนความร้อนได้น้อยกว่า 100 องศาเซลเซียส จุดเด่นของเม็ดพลาสติกชนิดนี้ คือ ทนต่อสารเคมีได้ดี เหมาะสำหรับใช้ผลิตถุงช้อปปิ้ง ขวดนมสด ขวดแชมพู ขวดน้ำยาล้างจาน ขวดน้ำมันเครื่อง ฯลฯ

เม็ดพลาสติก LDPE (Low Density Polythylene)

เม็ดพลาสติกชนิดนี้มีจุดเด่นอยู่ที่ความนิ่ม เหนียว และยืดตัวได้มาก แม้จะไม่ค่อยทนความร้อน แต่ก็ถือว่าทนทานในระดับหนึ่ง นิยมใช้ในการผลิตฟิล์มใสห่ออาหาร ฝากระป๋องขนมต่างๆ

เม็ดพลาสติก PET / PETE (Polyethylne Terephthalate)

เม็ดพลาสติกใส ที่แข็งและทนแรงกระแทกได้ดี ทั้งยังป้องกันแก็สซึมผ่านได้ นิยมใช้ผลิตขวดน้ำดื่ม ขวดน้ำอัดลม ขวดน้ำยาซักผ้า และขวดน้ำมันพืช

เม็ดพลาสติก PS (Polystyrene)

เม็ดพลาสติกใส แต่เปราะแตกง่าย ไม่ทนความร้อน เป็นที่รู้จักกันในชื่อ โฟม นิยมใช้ในการผลิตถ้วยไอศกรีม กล่องใส่อาหารแบบใช้แล้วทิ้ง หรืออุปกรณ์กันกระแทกต่างๆ
แม้พลาสติกจะเป็นที่ยอมรับในเรื่องของความคงทนและประสิทธิภาพการใช้งาน แต่ข้อเท็จจริงอีกหนึ่งอย่างที่เป็นสาเหตุให้หลายๆ คนออกมาต่อต้านการใช้พลาสติก ก็คือ พลาสติกก่อให้เกิดมลพิษตั้งแต่กระบวนการผลิต กระบวนการแปรรูป การใช้งาน ไปจนถึงการกำจัด
 
 
 
 
การแปรรูปเม็ดพลาสติกมาเป็นผลิตภัณฑ์พลาสติก ก่อให้เกิดสารประกอบซึ่งเป็นมลพิษที่ส่งผลต่อระบบนิเวศ ทั้งในดิน น้ำ อากาศ และด้วยความทนทานของพลาสติกนี้เองที่ทำให้ขั้นตอนการกำจัดขยะพลาสติกส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศมากที่สุด จะเผาก็ทำให้เกิดก๊าซพิษ จะฝังกลบก็นานนับแสนปีกว่าจะย่อยสลายจนหมด ปัจจุบันจึงมีผู้ริเริ่มผลิตเม็ดพลาสติกที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากกว่า ถือเป็นเม็ดพลาสติกชีวภาพทางเลือกใหม่ที่น่าสนใจ

เม็ดพลาสติกทางเลือกที่ผลิตจากสัตว์เปลือกแข็ง

สัตว์เปลือกแข็ง เช่น หอย กุ้ง ปู มีส่วนประกอบของโพลิเมอร์ธรรมชาติที่เรียกว่า ไคติน ผสมอยู่ ไคตินสามารถแปรรูปโดยสกัดให้กลายเป็นเส้นใยขนาดเล็ก แล้วนำไปผ่านกระบวนขึ้นรูปเป็นเม็ดพลาสติกเพื่อใช้เป็นวัสดุตั้งต้นในการผลิตสินค้าพลาสติกอื่นๆ ต่อไป
 
 
 
 
เม็ดพลาสติกจากไคตินนี้ สามารถใช้ผสมกับเม็ดพลาสติกทั่วไปได้เป็นอย่างดี ช่วยลดปริมาณการใช้เม็ดพลาสติกที่มาจากปิโตรเลียม และถือเป็นเม็ดพลาสติกชีวภาพที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม ตั้งแต่กระบวนการผลิต อย่างการนำขยะอาหารเหลือทิ้งที่ไม่มีประโยชน์ เช่นหัวกุ้ง เปลือกกุ้ง กระดองปู และเปลือกหอย มาแปรรูป ซึ่งช่วยลดได้ทั้งขยะอาหารและขยะพลาสติก

กระบวนการผลิตยังเป็นกระบวนการที่ใช้พลังงานน้อย ทั้งยังกำจัดได้ง่าย เพราะเม็ดพลาสติกชีวภาพนี้สามารถย่อยสลายได้ด้วยวิธีธรรมชาติ ช่วยเติมสารอาหารกลับสู่ดินได้เมื่อการย่อยสลายเกิดขึ้นอย่างสมบูรณ์อีกด้วย

ฟาฟา เป็นผู้นำเข้าพลาสติกจากเปลือกสัตว์ทะเลรายแรกและรายเดียวในประเทศไทย เพราะเราตระหนักถึงปัญหาที่เกิดจากขยะพลาสติกและให้ความสำคัญกับความยั่งยืน (Sustainability) เราจึงเปลี่ยนขยะที่คุณละเลยให้กลายมาเป็นทรัพยากรสำคัญ ที่สามารถนำกลับมาใช้ประโยชน์ได้อีกครั้ง

 
 
 
 
พลาสติกชีวภาพของฟาฟาสามารถนำไปใช้กับเครื่องจักรได้หลายประเภท ทั้งฉีด เป่า หรือเทอร์โมฟอร์ม และสามารถนำไปใช้เป็นวัสดุตั้งต้นในการผลิตสินค้าอื่นๆ ได้มากมาย ไม่ว่าจะเป็นบรรจุภัณฑ์ใส่อาหาร ช้อนส้อม ถุงพลาสติก แก้ว ฯลฯ สินค้าที่ผลิตจากพลาสติกชีวภาพของฟาฟา ยังสามารถนำไปเข้ากระบวนการรีไซเคิล (Recycle) และกระบวนการหมักทางอุตสาหกรรม เพื่อเปลี่ยนเป็นพลังงานหรือปุ๋ยกลับคืนสู่วงจรธรรมชาติได้อีกด้วย

ปัญหาขยะพลาสติกไม่ใช่เรื่องเล็ก ฟาฟาอยากให้ทุกคนลองเปลี่ยนมาใช้ผลิตภัณฑ์จากพลาสติกชีวภาพที่ย่อยสลายได้ แม้จะไม่เห็นผลทันตา แต่เชื่อเถอะว่าในอนาคต โลกและสิ่งแวดล้อมของเราจะดีขึ้นได้อย่างแน่นอน!